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Trafigura en pourparlers avec le Congo sur le financement de l’acheteur de cobalt

La maison de commerce Trafigura Group Ltd. est en discussions avec la République démocratique du Congo sur le financement d’une nouvelle

La maison de commerce Trafigura Group Ltd. est en discussions avec la République démocratique du Congo sur le financement d’une nouvelle société contrôlée par l’État qui achètera tous les le cobalt extrait à la main par la nation.L’Entreprise Générale du Cobalt aura besoin de 80 à 100 millions de dollars  pour commencer à acheter du cobalt aux mineurs dits artisanaux, selon certaines sources, qui ont demandé à ne pasêtre nommées parce que les négociations sont privées. Le ministre des mines Willy Kitobo Samsoni a déclaré la semaine dernière que les comptes métalliques creusés à la main pour un cinquième de la production de cobalt au Congo, le plus grand producteur de l’ingrédient essentiel des batteries lithium-ionpour les véhicules électriques.Trafigura a refusé de commenter. Kitobo n’a pas souhaité répondre , pas plus qu’Albert Yuma, président de Gecamines.

La Gécamines a créé l’EGC l’année dernière dans le but d’influencer le marché du cobalt et mieux réguler la petite exploitation minière artisanale, longtempscritiqué pour ses conditions de travail dangereuses et pour le travail des enfants.Les avertissements concernant les pénuries à long terme ont provoqué une hausse des prix du cobaltpour atteindre un pic en 2017 et 2018, avant de s’effondrer en raison d’une offre trop importante.La baisse des prix a réduit la production des mineurs artisanaux l’année dernière, Darton Commodities.

Le Congo fournit plus de 60 % de la production mondiale de cobalt, principalement par l’intermédiaire de mineurs industriels comme Glencore Plc et China Molybdenum Co. La nouvelle société aura le monopole sur l’achat de tous les le minerai de cobalt extrait de manière artisanale, qu’il vendra pour être transforméau Congo.

Trafigura achète déjà du cobalt extrait artisanalement et finance un projet pilote visant à formaliser ces creuseurs dans la mine Mutoshi de Chemaf Sarl.

“Le projet n’est pas parfait”, James Nicholson, le responsable de la RSE chez  Trafigura, a écrit dans un rapport sur le projet l’année dernière. Mais “il a un impact économique au niveau local”, a-t-il déclaré.

Plus de 200 000 personnes gagnent leur vie en creusant du cobalt et cuivre dans la région sud-est du Katanga au Congo, selon le rapport.

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