MMG sur la même ligne que  Glencore, examine ses plans de production en République démocratique du Congo…
Encore un Groupe Minier en République du Congo qui est en train de revoir ses plans de production après à cause de l’augmentation des impôts et la suppression des mesures de protection des investisseurs, ceci en dépit des protestations de l'industrie…

MMG Ltd, le producteur de cuivre chinois, envisage d'investir dans des méthodes plus coûteuses d'extraction du métal lorsque les ressources d'oxyde existantes seront épuisées. Elle est aux prises avec le même dilemme que les unités de Glencore Plc et d'Eurasian Resources Group Sarl, qui ont réduit ou suspendu leurs activités dans les mines de cuivre-cobalt de l'Afrique centrale alors qu'elles contestent le nouveau code minier.

Le Congo se classe au même rang que les États-Unis en tant que quatrième producteur mondial de cuivre et première source de cobalt - deux métaux clés dans l'industrie en pleine expansion des énergies renouvelables.

Le Congo est, avec les États-Unis, le quatrième pays du monde le plus grand producteur de cuivre et la plus grande source de cobalt, deux métaux clés dans l'industrie en pleine expansion des énergies renouvelables. Les variations de l'offre au Congo pourraient avoir une incidence sur les prix des produits de base, qui ont tous deux diminué au cours de la dernière année - le cobalt en raison d'une offre excédentaire et le cuivre en raison des craintes qu'une guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine ne fasse baisser la demande.

Au projet de Kinsevere de MMG, les réserves de minerais d'oxydes les  plus faciles à raffiner sont épuisées et les propriétaires du projet étudient la viabilité de construire des installations de traitement pour exploiter leurs gisements de sulfures restants, un exercice plus coûteux. La mine, ainsi que Mutanda Mining de Glencore et Boss Mining d'ERG, est située dans la ceinture de cuivre du Katanga, au sud-est du Congo.

L'exploitation d'oxyde à Kinsevere, qui a produit 80 000 tonnes de cuivre l'an dernier, devrait se poursuivre jusqu'en 2024. MMG " évalue la voie à suivre pour prolonger la durée de vie " de la mine jusqu'à 10 ans par le forage afin d'accroître les ressources d'oxyde et de peser le minerai de sulfure présent dans le gisement, a déclaré la porte-parole Andrea Atell à Bloomberg dans une réponse par courriel aux questions.

Le code minier révisé signé en mars dernier par l'ancien président Joseph Kabila a annulé une clause qui aurait protégé les mines en production contre les changements fiscaux pour une autre décennie. La loi modifiée a présenté un facteur inattendu à considérer pour les conseils d'administration des trois sociétés. MMG étudie la mise en valeur des ressources en sulfures de Kinsevere depuis bien avant la révision du code, mais certains aspects de la législation " peuvent avoir une incidence sur les décisions d'investissement actuelles et futures ", selon Atell. Les réformes ont réduit " la probabilité d'approuver le développement de nouvelles installations pour traiter les réserves de sulfures " à Mutanda, a déclaré Glencore dans son rapport de résultats 2018.

Code minier : les  changements

Alors que MMG prévoit des niveaux de production similaires à ceux de l'année dernière, Boss et Mutanda ont déjà pris des mesures à mesure que leurs réserves d'oxyde diminuent. Tous deux ont réduit leurs effectifs cette année alors qu'ils envisagent de prendre des décisions d'investissement, tandis que le premier a arrêté la production et que le second réduira de moitié sa production de cuivre.

MMG et Glencore font partie d'un groupe de miniers qui espèrent encourager le nouveau président du Congo, Felix Tshisekedi, à modifier le code minier, mais n'ont pas exclu le lancement d'un arbitrage international pour récupérer leur protection de 10 ans des investisseurs. MMG a déclaré le mois dernier qu'il y aura probablement une perte de valeur pour Kinsevere si " les négociations et toute action en justice échouent ", alors que Glencore a déjà déprécié la valeur de Mutanda de 600 millions de dollars, blâmant le fardeau fiscal qui s’est alourdi.

Les trois projets produisent du cuivre, tandis que Mutanda et Boss exploitent également du cobalt, un ingrédient clé des batteries rechargeables utilisées dans les véhicules électriques. La filiale de Glencore a été la plus importante source de ces deux métaux au Congo l'an dernier, avec des exportations de 199 000 tonnes de cuivre et 27 000 tonnes de cobalt.

Les changements fiscaux " qui ont été apportés de façon si radicale ont rendu les investissements plus difficiles dans un environnement déjà difficile " pour les mineurs, a déclaré Caspar Rawles, un analyste chez Benchmark Minerals.

L'exploitation minière représente environ 90 pour cent des maigres recettes d'exportation du Congo et les ralentissements chez Mutanda et Boss Mining vont toucher les finances publiques. L'impact sera à plus long terme et dramatique si Glencore, ERG et MMG décident de ne pas extraire le sulfure des réserves.

Le Congo a perçu 1,57 milliard de dollars de revenus des sociétés minières l'an dernier, soit presque le double de l'année précédente, principalement en impôts sur les bénéfices et en redevances, avec Mutanda et China Molybdenum. La mine de Tenke Fungurume de la Cie est celle qui contribue le plus.


Source William Clowes - (Bloomberg)

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