La Chine doit réduire sa dépendance à l’égard de la RDC pour le cobalt
La Chine dépend trop de la RDC pour le cobalt, un composant crucial des batteries des véhicules électriques (EV), et devrait prendre des mesures pour assurer la sécurité de l’approvisionnement, ont déclaré les délégués lors d’une conférence de l’industrie en novembre.

La Chine dépend trop de la RDC pour le cobalt, un composant crucial des batteries des véhicules électriques (EV), et devrait prendre des mesures pour assurer la sécurité de l’approvisionnement, ont déclaré les délégués lors d’une conférence de l’industrie en novembre.

 La Chine, premier consommateur mondial de cobalt, est « sur-dépendante » de la RDC, qui représente environ la moitié des approvisionnements mondiaux en cobalt, a déclaré Wu Lijue, président de Guangdong Jiana Energy Technology Co, un fournisseur de sels de cobalt et d’autres matériaux pour les cathodes de batteries pour voitures électriques (VE). Jiana elle-même, ainsi que des compatriotes comme Huayou Cobalt Co et China Molybdenum, ont tous investi dans des mines cobaltifères en RDC. S’exprimant en marge du China International Nickel and Cobalt Industry Forum à Guangzhou, M. Wu a déclaré que la Chine devrait envisager d’investir dans le cobalt au Canada et en Australie. M. Jiana a examiné les actifs potentiels au Canada, a-t-il dit, sans donner plus de détails. Xu Aidong, secrétaire général de la branche cobalt d’Antaike, a déclaré que la Chine « devrait développer de nouveaux canaux » dans sa chaîne d’approvisionnement en cobalt, en se tournant vers d’autres pays producteurs de cobalt comme l’Australie et en intensifiant le recyclage.

Le risque d’investir en RDC a été mis en évidence à la fin du mois de septembre, lorsque le pays a brièvement ordonné à une joint-venture d’investisseurs chinois connue sous le nom de Sicomines de cesser d’exporter du cuivre brut et du cobalt. Wu a noté que la Chine ne disposait que de 1 % des réserves mondiales de cobalt et qu’elle était exposée aux fluctuations des prix en raison de sa forte dépendance à l’égard des importations. Sous l’impulsion du boom des VE, la consommation de cobalt en Chine devrait augmenter de 17,4 % cette année pour atteindre 54 000 tonnes, selon Ding Xuequan, vice-président de la China Nonferrous Metals Industry Association. Wu a déclaré que la Chine doit trouver comment garantir l’approvisionnement en matières premières de la batterie et réduire leurs coûts. Ce dernier objectif pourrait être atteint grâce à une combinaison de politiques de soutien et de travaux accélérés de R&D, a-t-il dit.

Le cobalt sur trois mois a augmenté de 84 % depuis le début de l’année, à 60 250 $ la tonne à la Bourse des métaux de Londres (LME), tandis que le nickel – un autre métal qui devrait jouer un rôle important dans la révolution des VE – a augmenté de 29 % pour atteindre un peu moins de 13 000 $ la tonne. Le coût élevé des matières premières de batterie encouragerait également le développement d’alternatives telles que les piles à hydrogène ou d’autres types de piles, a dit Wu.

Source : Reuters

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